Cáncer de colon, repasa sus síntomas, antecedentes y tratamientos

¿Sabías que, en el 2020, el Instituto Nacional de Cancerología en Colombia reportó que el
cáncer colorrectal fue el cuarto más frecuente en hombres (8.5%) y el quinto en mujeres
(6,9%)? Sin embargo, en este año fue la tercera patología oncológica con mayor mortalidad
en el país, únicamente por debajo del cáncer de estómago y de mama. Por esta razón, se
trata de una enfermedad que todos los médicos debemos conocer y en este artículo
haremos un repaso sobre esta patología, cómo sospecharla y cómo realizar su diagnóstico.


Pero, ¿qué es el cáncer colorrectal?


El cáncer colorrectal es un tumor que se origina en la mucosa del intestino grueso. La
mayoría de estos inician como pólipos adenomatosos que requieren múltiples mutaciones
genéticas y entre 5 a 10 años para transformarse en lesiones tumorales.


¿Cuándo sospechar que mi paciente podría tener cáncer colorrectal?


La sintomatología del cáncer colorrectal puede ser inespecífica y llegar a confundirse con
enfermedades como síndrome de colon irritable, “parasitosis”, infección por VIH, entre otras.
Por esto, es importante preguntar adecuadamente por los síntomas y su cronología, por los
antecedentes y realizar un adecuado examen físico.

1.Sintomatología: esta puede variar con la localización del tumor, los síntomas
asociados a lesiones proximales se presentan con dolor abdominal, pérdida de peso,
diarrea, sangrado digestivo, mientras que las lesiones distales se asocian con
alteraciones en el hábito intestinal, estreñimiento, disminución en el calibre de las
heces, tenesmo, sangrado rectal, también acompañado de pérdida de peso.

2.Antecedentes: recordemos que entre el 70 y el 80% del cáncer colorrectal son
esporádicos, siendo los factores de riesgo más relevantes el tabaquismo,
alcoholismo, dietas poco balanceadas, edad mayor de 50 años y la obesidad. Entre
el 20 y el 30% se asocia a antecedentes familiares. Los síndromes heredados como
la poliposis adenomatosa familiar y el síndrome de Lynch son los causantes del 10%
de los cánceres colorrectales.

3.Examen físico: la palpación de masas abdominales no son tan comunes en
estadios tempranos. El tacto rectal nos ayudará a identificar sangrado en ausencia
de hemorroides, además recordemos que el 80% de los cánceres rectales inician en
la última porción del recto y los cambios en la mucosa pueden ser palpables durante
la exploración.


¿Cómo puedo diagnosticar el cáncer colorrectal?
Es importante tener en cuenta que la colonoscopia es la prueba de oro para la pesquisa y el
diagnóstico de esta neoplasia y sus lesiones premalignas (pólipos), esto gracias a que se da
la posibilidad de la exploración total del colon y toma de biopsias en caso de ser necesario.

¿Cómo se realiza el tamizaje de cáncer de colon?
En la población general se recomienda realizar la primera colonoscopia después de los 50
años, en caso de que el paciente desee realizarse este procedimiento, pero en la población
con factores de riesgo varía según la historia familiar o personal y estos son algunos
ejemplos:


Actualmente, hay esperanza para los pacientes con cáncer colorrectal, se ha dado la noticia
del manejo con un nuevo medicamento experimental, el dostarlimab. Por el momento, se ha
reportado su uso en 12 pacientes con cáncer colorrectal y luego de 6 meses de tratamiento
se logró una remisión completa de la enfermedad, esta fue indetectable mediante examen
físico, endoscopia, PET-CT y resonancias magnéticas. Por ahora, estamos a la espera de
los resultados de este estudio y poder brindar un mejor tratamiento y una mejor calidad de
vida a nuestros pacientes.
Ahora que ya recuerdas un poco más sobre el cáncer de colon, su diagnóstico y tratamiento
inicial, comparte este artículo con tus compañeros para que repasen juntos este tema y
puedan superar con éxito el examen de admisión a su residencia soñada.


Bibliografía:

  • Guía de práctica clínica para la detección temprana, diagnóstico, tratamiento,
    seguimiento y rehabilitación del paciente con diagnóstico de cáncer de colon y recto.
    Sistema general de seguridad social en salud – Colombia. 2013.
  • Manual para la detección temprana de cáncer de colon y recto. Instituto nacional de
    cancerología – ESE. Colombia. 2015
  • Guía de práctica clínica para la tamización de cáncer colorrectal. Asociación
    colombiana de gastroenterología. 2015

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